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除了电影和玩具,无人机还在改变什么?

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发表于 2017-5-17 08:57:57 | 显示全部楼层 |阅读模式
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未来的天空将“满是相机和传感器”

“无人机就像是智能手机,只是会飞。”这是前《连线》杂志主编、《创客》一书作者克里斯·安德森上周末在创客市集(Maker Faire)上的演讲。

安德森这样看待无人机的未来发展趋势:会使用跟智能手机一样的芯片,跟智能手机保持一样的迭代速度。今天,无人机已经在大量使用与手机相同的处理器和 Wi-Fi 无线网络新品。甚至安德森创办的无人机公司 3D Robotics 最近拿到的 5000 万美元投资也来自高通——为苹果、三星、小米等智能手机厂商提供通讯芯片的巨头。

十年前,无人机不是造价千万的战争工具,便是只能充作玩具的“航模”。今天,随着智能手机的普及,处理器和传感器成本的降低,拥有相当性能的无人机也已经只要四五位数的成本。并且在可预见的未来,成本还会进一步降低。

伴随无人机成本的降低和性能的提升,它们的使用场景也大大扩充,视频拍摄、农业生产、体育训练、安防……无人机已经影响了不止一个行业。

综艺节目和电影拍摄让无人机真正红了

“它一直跟着我们。”林志颖的儿子 Kimi 在《爸爸去哪儿》中指着航拍的无人机说道。

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这个 2013 年国内最热的综艺节目选址在人烟罕至自然风光之地,而无人机高空拍摄让画面更加震撼。当时,剧组用大疆筋斗云系列无人机搭配禅思 Z15-5D 云台,然后将专业单反相机挂了上去,呈现出高空视角。节目播出后,和《爸爸去哪儿》一起炒红的,是节目中使用的大疆无人机。

而制作视频拍摄无人机,正是国内无人机厂商大疆快速增长原因。创办于 2006 年的大疆,成立三年之后业绩增长 80 倍。到 2014 年年底,大疆的营收已经达到 30 亿人民币,2015 年的预计还会翻倍,公司估值达到 100 亿美元。根据路透社统计数据,在批准使用无人机的 129 家美国公司当中,有 61 家使用的是来自大疆的产品,比例达到了47%。

大疆飞行拍摄总监 Eric Cheng 去年曾到冰岛的火山附近拍摄了一条纪录片,让人们看到难以接近却又从未近距离观赏过的火山熔岩活跃之景。这段纪录片随即被美国的 ABC 电视台的新闻节目“早安美国”转播,还被在《连线》在内的媒体进一步转载。

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无人机得到视频制作者的认可,主要原因在于它拓展了视频拍摄的视野。无人机的尺寸较小,除了可以到人类所不能到达的危险,狭窄或高空之处,还能够让目前航拍的成本降低不少。在无人机拍摄普及之前,航拍需要租用昂贵的直升飞机。“人们真的会让无人机飞到世界的尽头然后拍摄漂亮的画面,而且并不会画很多的钱,我的意思是,谁曾经想过这事情能成真?”Randy Scott Slavin,纽约无人机电影节的创始人早前在接受《连线》采访的时候说到,这个电影节最近才举办了第一届,Randy Scott Slavin 希望借此让更多人知道无人机摄影的魅力。

其实目前已经有多部好莱坞电影用到了无人机,例如《007:大破天幕杀机》开场时邦德骑摩托车飞驰在土耳其民宅房顶、《华尔街之狼》中的别墅派对、以及《霍比特人》中的许多镜头都来自无人机拍摄。电影《阿凡达》的导演卡梅隆也是无人机拍摄的支持者。

无人机送货,最早的生意机会,也是尴尬的开始

关于无人机和商业机会,第一个进入人们视野的是货运。

早在 2013 年年底,亚马逊公司的 CEO 贝佐斯在接受电视采访时就公布了无人机送货计划“Amazon Prime Air”的存在。虽然仅限于 2.26 公斤以下的小货物,但 30 分钟从仓库到家门的速度,无论对消费者和想提升运输效率的亚马逊公司都很有吸引力。

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在亚马逊无人机送货计划宣布之后的不到一年,DHL 就做了全球第一单无人机送货的案例——地点是德国只有 2000 人的尤伊斯特小岛,用无人机运送紧急药品。后来我们看到不少无人机配送产品的尝试,2014 年 8 月,Google 也公布了已经测试两年的无人机送紧急药品计划 Project Wing,称心脏病药品的配送时间可压缩在 3 分钟之内。

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2 月 3 日,淘宝与圆通速递及宁波“寿全斋”通过无人机送货进行了一次联合推广。由于圆通无人机送货时依然需要当面签收,我们可以脑补一个快递员骑车在无人机后面晃悠的画面。今年 3 月 23 日,顺丰也开始在珠三角偏远山区和农村地区测试无人机快递,现在每天有 500 架无人机在深圳和惠州偏远地区投放货物。

送货是无人机目前讨论最多的应用场景,但事实上这种方式受到了诸多限制。亚马逊的无人机送货计划在宣布后就被美国联邦航空管理局(FAA)叫停,直到今年才获得室外飞行测试许可。Google 为了测试无人机送货,只能跑到澳洲。而在国内,像北京这样的城市五环之内禁飞,无人机只要识别到五环内的地址,还无法开得动。

不过即使开得动,无人机送货也处在尴尬境地:货物低空飞行可能会有被偷或者意外坠落的可能,而且,快递还是要快递员跟在后面和收方确认签收,如果在普通的城市里面,这样的运送模式根本没有改善人力配置。而偏远山区的送货?也许首要解决的问题是大部分无人机不超过 30 分钟的续航。

多机位、多角度的体育比赛直播

在视频拍摄之外,视频直播也是无人机一个热门的应用领域。

2014 年索契冬奥会的滑板和高台速降的比赛就是使用无人机直播。这种比赛节奏快,也具有一定观赏性,无人机拍摄也能更好地为比赛本身增色。

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美国电视台 Fox Sports 曾在今年 3 月的一场摩托车障碍赛中使用了无人机直播。该电视台的 COO Eric Shanks 对无人机直播的反馈非常正面,“我们肯定不会只将无人机直播用在摩托车比赛中,但用新的独特的视角,以及多个无人机机位同时拍摄一个快速激烈的摩托车比赛,是一个很好的开始。我们对于这次直播学到的东西感到很激动,我会尝试更多。”

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无人机还能做到传统高架和直升飞机拍摄无法做到的事情。例如,可以在体育场上空进行航拍、场边高架能够拍出低空视野但高度有限,即使体育场顶棚间可以通过绳索架上摄像机那有怎样?这些地方无人机都能去。而除此以外,无人机几乎能去到体育场任何地方。

也许唯一的疑问就在于安全性。但只要是一名富有经验的操作人员来控制,无人机的风险可以控制在可承受范围内。

无人机成为多人竞技体育训练的新视野

不仅是体育比赛直播,无人机的应用甚至渗透到体育队伍训练当中。

美国一所以培养运动员著名的高中 Jackson Academy 从 2014 年使用了大疆无人机进行橄榄球训练拍摄。在训练中,无人机挂载运动相机在空中从各种角度进行拍摄,所有队员的运动情况都收录在内,以便给教练们提供一个完整的视角,主教练 David Sykes 认为无人机是“很好的教学工具”。类似的例子还有田纳西大学和俄勒冈州大学的橄榄球队,他们均在训练中使用无人机拍摄录像,以供队伍研究球员的队形和身体状态。

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无人机优化体育训练已经渐渐成为趋势。有了无人机的高空全景视野,体育运动员能够真正看到那些优秀运动员在整个球队中如何跑位、时机的把握。这是其他产品不能做到的——直升飞机对于普通学校来说太贵也太大,而普通的拍摄三脚架也难以做到高空视野。

有趣的是,除了收集自己队伍的训练数据,无人机还曾被用作手机对手的训练数据。在去年 12 月,英国足球俱乐部曼联在训练的时候还发现了有人利用无人机“偷窥”球队的战术训练。最后曼联的主教练范加尔不得不加派保安在附近巡逻。

农业生产新助手

拉一台无人机在农田里飞来飞去,很难不引来一群人围观。在中国,农业长期以来是机械智能程度最差的产业,无人机这样新的科技产品,连农民自己都觉得和农田不搭。但是这是一个被认为有千亿美元级别的市场。

在国外地广人稀劳动力匮乏的地方,已经有人利用无人机来代替人的角色去放牧,相比人而言无人机的“视力”显然更好,而且不怕跋山涉水和早起。视力带来的另一个优势是,无人机可以利用特殊红外的摄像头,在空中掠过的时候,开始计算脚下农田的病虫害程度。因为虫子密集的地方会发射一个特殊的波频,航拍一张照片就可以知道哪里有虫灾。

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在中国农业无人机还有一个特别的优势,它足够灵活,能够轻易地在中国支离破碎的小块农田上为张家打药,而不影响到李家育苗。同时,在城市里面对各种各样的禁飞区域,在农田里无人机是相对“自由”的。

“再简单的无人机操作,农民不一定会动,他也确实不用懂。”无人机公司极飞的 CEO 彭斌在今年 4 月的农业展览会上接受《好奇心日报》采访时说。

极飞是国内最早的无人机公司之一,2012 年时从航拍转型农业,为农业无人机研发了整套系统。

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实际上,让人来操作无人机,是一件非常低效率、不稳定的事情。多数农业无人机的飞行航线是提前计算好的,即使是技术人员也只是去做布置系统这件事。一套能够播撒农药的系统,包括一个地面气象站,一个地址测绘杆,一个用平板电脑改装的操作平台,以及一台配有农药喷头的无人机和它的若干块电池。

农业无人机更多是一个公司对公司的生意。对于极飞来说,在新疆采用直营的方式,向生产建设兵团销售年度套餐,每年提供 10 次打药服务,是一个已经被证明有效的商业模式。

无人机操作系统也是一门生意

围绕无人机的商业机会,除了制造无人机本身,还有降低生产开发成本的“无人机操作系统”。它就像为是无人安装的大脑,带有基础的控制功能,而在它的基础上,开发者可以降低基础操控功能的开发成本,为无人机开发更多的新功能。

美国初创公司 Airware 就开发了一个无人机的操作系统 Aerial Information Platform (AIP),这套系统包括一个火柴盒大小的机载大脑 Flight Core、地面指挥软件系统 Ground Control Station、云服务 Airware Cloud。有了这个套装,你可以让多架无人机同时按照预先设定的路线走,精确控制它们的飞行,还可以再此基础上开发更加复杂的指令。

克里斯·安德森创办的公司 3D Robotics 也推出过类似的无人机 APM 自动飞行系统,需要安装 249 美元的硬件配合软件,飞机就可以实现追踪地理位置数据,自动飞行无需控制等功能,最近,他们还推出了让无人机应用编写更加简易的 DroneKit 接口,让软件开发者可以为无人机写移动终端的控制程序。

“我们要做无人机中的 Android”克里斯·安德森这样解释到,据他所说,目前 Kickstarter 上的无人机,80% 都是使用的 3D Robotics 的开放代码。

无人机驾校

美国的消费电子协会估算,全球民用无人机预计将会售出 40 万架,市场规模将达到 1.3 亿美元。当无人机销量增长,相应的无人机的“驾驶者”也会越来越多,各个品牌无人机的操控方式也各不相同,学习有一定门槛。因此也有人做起了培训无人机驾驶者的学校。

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澳大利亚已经有相关课程推出了。例如 Victorian UAS TRAINING 无人机训练课程,不仅需要学习理论知识,还要学习操控技巧、以及如何操作机载相机等配件,学习方式就像是学车,一对一,需要跟教练考试通过才能拿到“驾照”——一个从事无人机商业用途的驾驶许可证。

更灵活的民用安防领域

安防领域也许是你很少想到的无人机商用场景。

去年,在美国 Ysleta ISD 高中进行的一场普通橄榄球比赛中,盘旋校园上空的无人机就负责着监控校园欢迎安全的任务。比起建设校园安保系统,在无人机上投入的 4000 美元还是让学校感到很值。

该校副校长 De La Torre 表示:“这无人机很棒。我们把它用于安全监控的目的。除此以外,我们还能用它拍摄高空视频、测量环境指标 (温度、风速等)。如果有来校游玩的小朋友走丢了,无人机可以帮上忙。如果有学生翘课逃跑,无人机也能抓到。”

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带有高清摄像头的无人机,就像一个可以飞的闭路电视。

不过伴随无人机的普及,商业化与政策监管的冲突也愈加明显。在美国,亚马逊与美国航空管制局 FAA 的冲突屡屡登上头条。而在国内,无人机的使用则处于更早期的阶段。目前还没有正式的无人机规范出台,在一线城市如北京,无人机还在五环内禁飞。

克里斯·安德森所期待的“满是相机和传感器”的天空,依然面临着企业、消费者还应监管部门的挑战。

运动自拍也可能是一门生意

这台 Lily 无人机大概在一周前红遍社交网络。看了它的功能,你会发现自拍杆弱爆了。尽管这些功能仍然是实验是状态,有消息称实测并不靠谱,但是从人们激动的反应来看,市场是实在的。



Lily 能够随时跟随人身上的 GPS 定位装置,在你冲浪和化学时捕捉腾空一刻的精彩动作,同时做出相应的慢速或快拍处理,基本上可以理解成直接做了后期处理。这台无人机的起飞无需平放在草坪上,你就把它像飞盘一样抛向空中,它会自己找到平衡的位置。

早就烦透了在景区门口与大石头合影的方式了么?Lily 有一个环飞模式,从所站的区域起飞再回到原点,顺便拍下若干张酷毙了的大合照。如果是爸妈组织了一群朋友一起去野外爬山徒步,

在官方视频中,Lily 还展示了防水(或者水水中起飞)的功能。它被抛入一个小溪中,之后在水中弹起,重新进入飞行状态。

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这款由加州大学伯克利分校的两名学计算机实验室的学生设计的 Lily 无人机,和今年年初在 CES 美国消费者电子展上发布的 Airdog 和 Hexo+ 一样,都看准了户外运动+自拍的市场。毕竟那个刚刚上市,就获得了持续成功的 GoPro 相机已经证明,爱运动的人也爱秀自己。

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